Tod durch Demenz: Warum stirbt man an Alzheimer?

Alzheimer ist  einer US-Studie zufolge die dritthäufigste Todesursache in den USA. Das heißt, dass mit steigender Lebenserwartung nicht nur die Zahl der Demenz- und Alzheimerpatienten zunimmt, sondern auch die Zahl derer, die an dieser Krankheit sterben. In Deutschland wird Alzheimer als Todesursache bei jeder fünften Frau und jedem 14. Mann angegeben.

 

Die Unterschiede können daher rühren, dass in Deutschland noch häufiger als Sterbeursache andere Erkrankungen im Totenschein aufgeführt werden als die eigentliche Ursache Alzheimer. Zum Beispiel bekommen demente Patienten oft Bewegungsstörungen, die zu Stürzen führen können. Viele Patienten leiden an Schluckbeschwerden und sind nicht mehr in der Lage ausreichend und abwechslungsreich genug zu essen. Oft führt eine solche  Mangelernährung zu Kräfteverfall und zum Tod. In manchen Fällen werden durch ungenügende Bewegung und Bettlägerigkeit von Alzheimer-Patienten Lungenentzündungen verursacht, die dann im Totenschein als Sterbeursache genannt sind.

 

Alzheimer ist eine der häufigsten Todesursachen

In Wirklichkeit ist Alzheimer der US-Studie zufolge längst eine der häufigsten Todesursachen geworden und rangiert nach Krebs und Herz-Kreislauferkrankungen an dritter Stelle, noch vor Lungenerkrankungen und Schlaganfall.

 

Der Wissenschaftliche Direktor der US-Alzheimer-Gesellschaft, Keith Fargo, bringt es auf den Punkt. „Es gibt viele Menschen, die noch immer denken, dass Alzheimer nur ein Gedächtnis-Problem ist - man vergisst, wo man die Schlüssel hingelegt hat. Aber heute ist Alzheimer eine weltweit tödliche Gehirnkrankheit, die aus dem Radar gerutscht ist.“

 

In Deutschland leben nach Angaben der Alzheimer Gesellschaft in Berlin gegenwärtig mehr als 1,4 Millionen Demenzkranke. Zwei Drittel von ihnen seien von der Alzheimerkrankheit betroffen.

 

Als Hauptursache für die Krankheit gilt heute ein Prozess, der sich im Innern der Zellen abspielt, dort wo die Energie für ihre Aktivität erzeugt wird. In jeder einzelnen Zelle arbeiten hundert bis weit über tausend Miniorgane, die die gesamte Energie für den Lebensprozess erzeugen: die Mitochondrien. Bei ihnen handelt es sich um noch immer halbautonome ehemalige Bakterien. Diese sind verantwortlich für die Produktion der Lebensenergie.  Wenn sie altern, wenn die Mitochondrien im Gehirn oder in anderen Organen des Körpers geschädigt werden, sind ehemals kraftstrotzende Menschen vom Verfall gezeichnet.

Alzheimer: Erst sterben die Mitochondrien, dann der Mensch

Prof. Konrad Beyreuther, Gründungsdirektor des Netzwerkes AlternsfoRschung (NAR), erklärt: „Mitochondrien altern, da sie aufgrund ihrer hohen Stoffwechselaktivität ihr Genom mit den dabei freigesetzten aggressiven Sauerstoffmolekülen (Radikalen) permanent schädigen. Die metabolisch besonders aktiven Bereiche des Gehirns (default memory) sind auch die ersten Bereiche, die bei der Entstehung der Alzheimer Krankheit Defizite entwickeln.“

Die Hirnliga e.V. teilte schon vor zwei Jahren mit, dass die Mitochondrien, die Kraftwerke der Zellen, neuerdings als der zentrale Ansatzpunkt in der Diagnostik und der therapeutischen Strategie bei Alzheimer erkannt sind. Eine Beeinträchtigung der Prozesse in der Atmungskette der Zellkraftwerke (Mitochondrien) gehe oft der eigentlichen Alzheimer-Erkrankung um zehn bis dreißig Jahre voraus. Schon so lange vorher könne es aufgrund mangelnder Energieversorgung in Hirnzellen zu Störungen bei der Bildung von Synapsen kommen.

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Kommentare: 4
  • #1

    kevin (Samstag, 03 Dezember 2016 11:58)

    hgkhodtthor

  • #2

    Boi (Donnerstag, 15 Dezember 2016 09:16)

    Ich habe auch Alzheimer ...ich vergesse immer, was Brotismus ist .. :O

  • #3

    Baum (Mittwoch, 29 März 2017 15:07)

    Ich mag Kekse

  • #4

    Anonymous (Dienstag, 19 September 2017 14:12)

    An Kevin, Boi und Baum ihr vollpfosten habt echt kein funken respekt vor der Krankheit... Das ist nicht lustig oder sonst was diese Krankheit ist ernst zu nehmen und dann kommen solche Kommentare? Echt erbärmlich von euch und zugleich traurig
    Hoffe ihr verreckt so richtig langsam und schmerzvoll ihr erbärmlichen Hurensöhne..